这位潮商是霍英东发家背后的关键人物,其子曾任加拿大首位华人省长

这位潮商是霍英东发家背后的关键人物,其子曾任加拿大首位华人省长 插图

说起香港顶级大富豪霍英东,恐怕很少有人会不知道他是谁。他是香港知名实业家,从一个草根少年逆袭为地产大佬;他还是杰出的社会活动家,著名的爱国人士,因为他对国家发展和现代化建设事业作出了重大贡献,他在去世时也获得了最高仪式的国葬礼遇。
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许多人知道,霍英东还与澳门赌王何鸿燊是相识多年的挚友,尽管两人相交期间有过多番恩怨,但霍英东曾帮助何鸿燊顺利拿下澳门的赌牌,使其成为叱咤一方的澳门赌王。

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其实,霍英东早年可以白手起家,并一步一步成为了华人超级富豪,这中间也离不开一个关键人物,这个人就是香港嘉华银行的老板林子丰。
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林子丰出生于1892年,祖籍广东揭阳金坑,他的父亲曾在乡村教书,后来成为浸信会牧师。林子丰很早就离家出外闯荡且创业有成。1922年,林子丰在广州创办嘉华银号,后迁到香港,注册为嘉华储蓄银行,并于1949年易名嘉华银行。
1931年,林子丰又在广州、上海等地方设立分行,业务一度快速扩张。直到1935年,内地开始暴发战争,经济迅速下滑。林子丰被迫关掉了上海跟广州的分号,集中发展香港的生意。
1949年林子丰把银号改为现代银行,并且更名为嘉华银行。林子丰也成为香港当时有名的银行家,在香港商界已颇负盛名,富甲一方。
 
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当时,林子丰还经营煤炭生意,时常以货轮从越南运来大批煤炭。也正是在这个时候,林子丰认识了霍英东的母亲刘氏。
在霍英东小的时候,家境还算不错,当时霍家靠跑船为生,可在霍英东七岁的时候,家中遭遇了不幸,霍英东父亲因病去世后不久,他的两个哥哥在跑船的途中遇难。这也让霍家失去了经济来源。
霍英东的母亲刘氏带着孩子上岸之后,无处安生,只得在港岛街头流浪。后来,霍母又重操旧业,做起了跑船生意。
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当时的林子丰每周都有一大串的煤炭需要靠船运到香港,而在大船到了岸边之后,便需要船只,有技术性的将煤运上岸,因为同情霍英东一家家境清寒,也考虑到曾经霍家也是在码头颇有威望,于是林子丰将这笔生意交给了霍母刘氏。由她安排转运工作,例如组织运输船队,支付薪水等,类似一个承包商。
霍母刘氏讲信用、讲义气,在林子丰的关照下很快便赚到了不少钱,霍家开始慢慢好转,走出了困难。后来,霍母开办了一家公司,重新买了船,雇了船工,做起了跑船的生意。霍英东也因此得以继续上学,并且以非常好的成绩考入了香港皇仁书院,因此才认识了何鸿燊。皇仁书院是当时香港最好的学校,许多达官贵人的孩子都在这里读书。霍英东也因此积累了很多人脉。
林子丰对霍母的帮扶,也让霍英东跟林子丰关系颇为密切。后来霍英东离开书院,想着靠自己的本事挣钱,在某次机遇下,霍英东以1.8万元投到了竞标,自己没有钱,只好向别人借钱,这时在林子丰的帮助下,霍英东成功竞标。
由此,霍英东靠着林子丰的支持赚到了第一桶金,后来他把战后物资赚到的钱用来购置船只,逐渐成为了香港的船老大,坐拥几十条船,后来一步一步成为了华人超级富豪。
林子丰有七名儿子和两名女儿。其中,他的一个儿子林思齐在加拿大获得了巨大的成功,他先是在加拿大投资地产生意,成为了加拿大著名的富豪,之后更是选择从政,并且成为了加拿大不列颠哥伦比亚省的省长。他也是加拿大历史上第一个华人省长。
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林子丰一生热衷于慈善事业。他先后在香港成立了培正中学,还有浸会大学跟浸会医院,成为了有名的教育家。林子丰对教育不仅仅出钱这么简单,他还担任很多学校的校董,为学校的发展出谋划策。
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林子丰的家乡广东揭西金和镇金坑村,地处榕江中游堤围转弯处,江面狭窄,每逢农历五六月份雨季,数日暴雨,榕江水位上涨,急流汹涌直冲堤岸,洪涝灾害频频发生。1931年春,林子丰回乡探亲,深悉乡民遭受水灾之苦,决定为民排忧解难。回到香港后,即请工程师一行五人,亲临现场勘察,拟订防洪方案,规划设计工程,并捐赠巨资修堤围、筑码头。各乡贤达也一呼百应,组织乡里青壮民工搬沙运土,加高加宽堤围,又用木船从揭阳购来大量石头,筑成一座坚固壮观的护堤大码头——瓜园码头。
堤坝加固和码头建成后,洪灾消失,十多万亩田园作物收获稳定,十多万乡民安居乐业。几十年来,瓜园堤围从未崩漏,瓜园码头至今保持完善。
金坑乡世代以农业为主,虽地处榕江之滨,但由于没有水利设施,无法引水灌溉田园,若遇久晴无雨,水源短缺,只得深井汲水,三搬四戽,滴水如油。乡民长年靠天吃饭,辛勤耕作却往往只落得个广种薄收甚至颗粒无收,生活十分贫困。
1932年春,林子丰从香港回家为母庆寿,适逢春旱,赤地遍野,乡亲们只得靠打井取水灌田播种,苦不堪言。林子丰看到此情此景,心急万分,当众倡导兴修水利,回香港后,他特邀“白氏”水利工程师,亲身陪伴到金坑村勘察测量,精心规划设计,制订了引水工程方案,并慷慨解囊,负责工程费用,同时由各村保长发动组织人力,在大架山地段榕江堤坝凿一道沟,名叫新沟,引榕江之水,自大架山榕江入口,流经圆姑山、尖石山、红山仔、刘厝园村,柑园寨、坑美园村、庵园村、竹宅村、新园村、后埔、陈厝林、安境、大湖寨、高园村,全长12华里,沟面宽1丈2尺,底宽4尺,水流流至各村田头,由乡民用水车车水灌溉农作物,受益农田面积1.5万亩,解决了七乡八里农田灌溉困难。
1971年,林子丰逝世,弥留之际,深感自己一生遗憾的是未能在家乡建设一所中学,特嘱咐其弟树基及其子日后应完成他的遗愿。1988年,林思显、林思齐谨遵父嘱,以林子丰家族名义捐资50万元支援金坑中学建设。1992年,再次捐资200万元,建造配套金坑中学大礼堂,匾曰“子丰堂”。

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