从维熙 | “红头船”礼赞

从维熙(1933年3月-2019年10月29日),河北玉田人,中国当代著名作家,曾任作家出版社社长、总编辑。主要作品有中篇小说《大墙下的红玉兰》《远去的白帆》《风泪眼》,长篇小说《北国草》《走向混沌》等。

“红头船”礼赞

从维熙

昔日只知潮汕人扬帆出海,历经海上漂泊,成为今天遍及世界的“潮汕同乡会”。笔者在美国纽约、法国巴黎和澳洲墨尔本以及东南亚的一些城市,都看到过他们的形影,但不知他们的祖先,是乘红头木船走向世界的。直到应汕头大学之邀去讲学,顺访了清代潮汕人出海的樟林古港,才算找到历史的根脉,并为历代潮汕人挑战大海的勇敢而动容。

据有关资料记载,虽然远在南宋时期,潮汕人已经有远渡重洋,到海外谋生的记录;但是潮汕人走向世界,是在清朝康熙大帝解除海禁,开始有了正规的海上交易的。当时清朝政府为了便于对东南沿海出海船只的管理,到了雍正年间便分别被标上红、绿、黄、白等多种颜色——广东出海的船只,船头船尾皆涂染成红色,这便是红头船诞生的标志。

樟林古港红头船模型(2019年 陆普惠摄)

当汕大的友人来到这个古港寻觅这珍贵的历史印记时,由于沧桑岁月的风雨凋蚀,已难再看到一只完整的红头船了。古港纪念馆陈列着的残破不全的船板、船舱、船锚,是近海渔民从海滩上打捞上来的先人出海遗物。当地的后人为了表示对先人的精神崇拜,在纪念馆里搭建起一个红头船的实物模型:船头船尾都涂染成红色,在船的顶端还贴有一张《易经》上的“八卦”图。那是前人为了祈祷出海远航的亲人一路平安,而精心刻制上的。红头船长近40米,内有几层装人载物的货舱,但无一例外都要靠风帆和舵手完成远航的任务,加上当时没有海风和海浪预报,因而人们一旦离开樟林古港,生命就交给了这船。这“八卦”图,就是出海人寄托生命安全的图腾。

那是十分可怕的远航。纪念馆留下的一张张已然发黄了的图片上,留下一幅幅出海人与家人告别时的悲泣画面。我理解那些照片,是因为我理解海的性格,上个世纪80年代中期,我与几个作家从西沙群岛奔往南沙群岛的大海上,遭遇了强台风,那真是惊魂落魄的一幕:舰艇无奈地在海上抛锚之后,狂浪扑打到舰艇的甲板上,致使舱里桌上的水杯在地板上来来回回地打着滚儿;舰艇下的铁锚被涌浪掀动,发出撞击底舱的一声声巨响。那时,我才想到诗人赞美大海,是站在岸上看海;只有在台风里感受过海,才能对大海的残酷有所悟知。

汕头至东南亚各地距离(2019年摄 陆普惠)

据纪念馆材料记载,潮汕的出海人家,能保留下全家福的家庭寥寥。这是红头船血色的史料之一。之二,那些有幸活着到了泰国、新加坡以及东南亚其他国家的海上漂泊者,其漂洋过海的航程中的艰辛,当地人用“猪仔”一词来形容。但正是大海的拍天激浪,铸造了潮汕人的勇敢和无畏,其中一些佼佼者,在东南亚以及欧洲、澳洲树起潮汕人的永不退缩的精神肖像。为证实这一点,古港主人特意带我到一所华侨的故宅参观:已故的宅院主人名叫陈慈黉,他是清王朝时乘红头船闯荡世界中的一个。站在他那座偌大的庭院之前,我简直被惊呆了,房子的数量就相当于北京的半个故宫,有五百间之多不说,被分割成的几十个庭院的建筑形式,也都有别于北方的大宅门。那屋檐上的彩色玻璃雕花和地上的每块彩色瓷砖,与中国许多富豪的宅院绝对相异。经过询问我才知道,这些装饰品是漂洋过海,从意大利购置来的。特别需要说明的是,这位陈慈黉乘红头船演绎人生故事的时候,正是清朝临近驾崩的时期,一个中国商人能够面向海洋,把世界文化装点到古老落后的中国来,这能不能说是红头船的一首历史绝唱?这首绝唱背后的深层意义,是封闭落后的中国文化,开始了向世界远航并开始了与世界文化结缘。

陈慈簧故居(2021年 陆普惠 摄)

之所以下此结论,因为在潮州汕头大地上,不仅仅丛立着一个保存完好的陈慈黉纪念馆,还有许多庭院深深的豪宅,其建筑模式都与海外不无关联。当然,修建这些豪宅,是需要大量资金的,历史证明,这些资金大都来自乘红头船漂洋过海的华侨。上海书局1936年版《中国商业史》中,附有海外华侨向国内汇款一览表,上边记录着如下的事实:广东潮汕收汇的数额,一直雄居侨汇榜首。1931年潮汕收汇为9420万元,比其他沿海和内地侨乡,高出十几倍之多。因而,潮汕地区有那么多的古色古香的大宅门的出现,也就不奇怪了。

汕头西堤码头 世界记忆名录侨批纪念地(2019年 陆普惠 摄)

昔日,国人皆知中国有晋商、宁商和徽商三大商系,并认知他们从清朝中叶到民国初期,是拉动中国资本经济的三挂马车。近日,在中央电视台播出的《晋商》专题片中,把最早的“走西口”,也列入晋商的原始商业姻缘之内。如以此为尺,丈量一下潮汕人的漂洋过海的营商之举,似更可以为中国的商业史披红挂彩了——而载运他们到世界各地的工具,就是这些扬帆远去的红头船。为此,笔者为那些淹没于万顷波涛中勇者感伤的同时,更为昨天的劈风斩浪、与海外文化和世界资本结缘的红头船而歌!

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