祖籍揭阳,他是加拿大首任华裔潮人省督,去世时加拿大多处学府下半旗致哀

  生于香港富豪之家,他本可以平稳地做一个安逸舒适的“富二代”,但他却选择中年时放下家族事业,到海外寻求发展,白手起家,并最终在北美建立起了规模宏大的地产王国。在商界获得成功后,他又把时间和精力投入到回馈社会的工作中,不仅协助新移民商家在加国站稳脚根,还积极参政议政,并成为加拿大立国以来的第一位华人省督。此外,他还是一位著名的慈善家,资助过许多公共工程,为移民国做出了巨大贡献。他就是林思齐

林思齐

  经历丰富险被鱼雷炸死

  林思齐一生经历丰富,横跨多个地域。他祖籍广东揭阳,祖父林绍勋和父亲林子丰是虔诚基督徒,林绍勋更是牧师,后来到了香港。林思齐1923年9月2日在香港出生,当年正是加拿大实施《排华法》,林思齐在香港培正小学读书,中学入读广州培正中学,到中三,他返回香港,入读民生书院,成绩名列前茅。

  中学毕业后,他考入香港大学,但他不喜欢当时香港大学浮夸风气,进入中式大学岭南大学,二战期间,他一度辍学经商,最后重返校园,取得经济学学士学位。他试过流落荒岛,乘坐的轮船又被鱼雷击沉,可以说是险死还生。

  二战结束后,林思齐到美国留学,在费城丹浦大学(Temple University)取得硕士学位,学成后留在美国工作,最后返回香港,在父亲林子丰做主席的嘉华银行工作,一做就做了17年,成为银行总经理,也是银行的开荒牛。期间他与陈坤仪结婚,又认识了不少商界名人,包括也是潮州人的地产大亨李嘉诚。1967年,香港暴动那年,林思齐移民温哥华,成功建立一个地产王国。但到1980年代,他急流勇退,离开地产界,专心宗教及慈善事业。1988年至1995年间出任不列颠哥伦比亚省省督,是加拿大史上首位华人省督,和第2位非白人省督。

  林思齐的成功,主要归功他的性格和努力,能够洞悉时局,更凭著胸襟和眼光,把握机遇,另外是他的基督教信仰,以及客观环境帮助。他的经历反映出香港移民移居加拿大,有别于百多年前华裔先辈到达加拿大,一方面加拿大对华人的态度已经改变;再者,这一代移民不再是百年前由乡村出来,未受过教育的华工,他们由香港或者中国大陆累积大量人脉和商业经验,也认识到中国及中国文化的精神,并将这些东西移植到北美洲。

  林思齐曾经称:“我很喜欢中国,但更喜欢洋人做事负责及守法的精神,而公德心尤为华人所不及。不过,有些洋人私德则不敢恭维,在家中关起门来喝酒,喝醉后打人,跟在外面表现完全两回事;相反,有些华人公德心虽差,但私德还几好,华人的态度,第一是先照顾自己,其次是家人,然后推展到亲戚,再扩展到朋友、同学、同事……洋人则不同,他们爱国,要国家强盛,抗拒外国侵略,而且也会侵略外国。”

  本身是虔诚基督教徒的林思齐,客观地比较基督教文化与中国儒家文化。他说,基督教告诉教徒,要到天下去传福音,为万民祈福音。基督徒去到外国后,非常勤俭,积累佷多财富。基督教培养出资本家,他们有钱,但也有发展成帝国主义的危险;但中国文化不同,孔子没有让我们去传教,因为孔子是哲学家,不是传教家,儒家主张以修身齐家为主,以忠恕为本,一日三省,独善其身,注重个人修养,完全是内向;至于治国平天下,则是少数人的事。

  林思齐认为中国人曾以为中国为世界中心,也是世界文化中心,但自从清末帝国主义入侵后,彻底摧毁了中国的自尊与自大,中国人由自大变成自卑。他以自己为例,“记得在香港读书时,中国历史总夸耀中国伟大,以为自己是超级民族……但出门之后,见到洋警察就惊,见到印度警察也惊,做生意斗不过外商洋行,与洋人打交道,总会自悲自叹,感到不及人,形成自卑与自大的矛盾感觉。”

 林思齐夫妇接待到访的女皇伊利沙白二世伉俪。

  不满大家庭传统作风

  林思齐出身于一个大家庭,但对大家庭一些传统不完全赞同,好像家庭的决定权,由少数人话事,女性没有发言权,林思齐认为这不是真正平等,他渴望改变环境。 

  1954年,林思齐与陈坤仪结婚。1961年,他与太太环游世界,由美国乘火车到温哥华探望一位美国的旧同学,同学带他夫妇游览温哥华史丹利公园和英吉利湾,林思齐被温哥华美景吸引,决定选择温哥华为安居之地。

  6年后,林思齐夫妇与三名女儿,带着6万多加元到了温哥华,当时他想过进入他最熟悉的银行业工作,但聘请他的人希望派他返回香港工作,林思齐婉拒了,因为他不想返香港。刚好香港地产名人,也是林思齐好友的冯景禧到了温哥华,他向林思齐说:“今后香港人将会陆续来到温哥华,最好的行业将是地产。”

  被冯景禧一言提醒,44岁的林思齐决定放弃银行工作,改行做地产。为了吸收经验,他加入渥列治夹西41街一间小地产公司,同时考取地产经纪执照。做了半年,才与人合作做成一单交易,买家就是冯景禧。那次林思齐只有430元佣金,但他很高兴,与家人和朋友食牛扒庆祝,这也是来到温哥华后第一次吃牛扒。

  林思齐花了5年时间,除取得地产经纪牌照外,还进修有关地产行业的课程,最后考取了物业评估文凭(Diploma in Real Estate Appraisal),成为物业估价师。

  熟悉地产行业后,有丰富银行经验的林思齐,发现除买卖赚佣金外,还可以投资,他联同工作的地产公司老板一同购入高贵林南边6间旧屋,拆建后改建成小型购物中心,卖出之后赚到不少钱。其后他与陈俊合作,成立新利华地产发展公司,进行地产买卖;另外,他又与香港地产名人包括郭德胜、李兆基、冯景禧等成立新时地产公司。林思齐先后成立了20-30间公司,生意愈做愈大。

  由1973开始,林思齐的地产事业扩张到美国以及加拿大其它省份,在加州三藩市和洛杉矶、亚利桑那州的土桑(Tucson)、华盛顿州西雅图,甚至亚省的卡加利同爱民顿都有他的物业。其后10年,林思齐建立起自己的地产王国。

  做生意时,林思齐给人的感觉是点石成金,凡经他购入的地产都是赚钱,不过他坚持一个原则,就是不能赚尽,要留给别人一些“甜点”,否则以后很难再有交易,他形容这是经营地产的中庸之道。

  1983年,林思齐的地产王国踏入全盛时期,他决定急流勇退,将余下时间奉献给他的信仰,他决定变卖所有物业。当时最大宗买卖是三藩市保险交易大厦,林思齐买时只花了500万元,而且资金都是借回来,但卖出时,卖了2300万元。交易后,林思齐夫妇拿着一张2300万元支票返家,林思齐本来想召的士,但太太陈坤仪认为平常都是坐巴士,还是坐巴士,两人上了巴士,谁料上错了巴士,迟了一个小时才回到家,令在家中等候的经理和会计师十分焦急,担心出了什么事。

  林思齐将交易得到的钱,捐了25%给他创立的太平洋和谐基金会,由1983年至1994年间,他总共捐了2200万给基金会。基金会的主要工作,是从事“桥”以及服务工作,也是林思齐最想做的事。

  林思齐与妻子陈坤仪。(来源:加拿大《环球华报》)

  退出地产业后,林思齐专心注宗教及慈善事业,分别捐钱给卑诗省三间大学,也出任不少公职。为筹备1986年温哥华举行世界博览会(Expo 86),联邦自由党老杜鲁多任总理时,委任林思齐为加拿大馆的建筑委员。后来保守党穆朗尼上台,要林思齐辞职,但很快再委任他为亚太区事务发展委员。穆朗尼是想利用林思齐的人脉和经验,加强加拿大与亚太区的联系,为卑诗省经济带来更多繁荣。林思齐不负所托,与黄光远等人大力推动温哥华国际龙舟赛,十分成功,促进了中西文化交流,并且增进不同族裔之间的沟通。

  1988年,卑诗省第24任省督罗杰尔(Robert Gordon Rogers)卸任后,穆朗尼认为卑诗省也应该有一个有色人种的省督,他从当时卑诗省长温德心(Bill Van Der Zalm)提交三个提名人中,挑选林思齐为卑诗第25任省督。

  温德心早在1988年年初,已经致电给林思齐,表示选了他作为省督提名人,但林思齐回应说:“我并不适合,我的英文不好,我对公众演讲也缺经验,你找错了人。”不过,温德心未有死心,向林思齐说:“你再考虑一下。”

  过了几日,温德心再致电林思齐,林再次拒绝,这次讲电话时,他太太和女儿在场,听到他拒绝,大家都高兴,不过林妻却讲:“你有一日可能会后悔。”

  林思齐其后到教会祷告,牧师向他讲:“你的生命,上帝已为你计划好,很多事是不能推却。”林妻也说:“如果你想做省督,去为人们服务,就去做吧!”

  一星期后,温德心再致电林思齐,林思齐向他说:“好吧,失去的机会既然再来,上天冥冥中或已注定要我做省督,为民服务。”

  林思齐(前排左5)小时与祖父林绍勋(中排右3)及父亲林子丰(后排右3)等家人合照。

  成为省督自比为桥

  1988年9月9日,林思齐在维多利亚省督府宣誓为新任省督,成为加拿大历史上首位华裔省督。

  上任后,他被邀请到卑诗华人退伍军人协会年会作演讲嘉宾,当天刚巧是林思齐夫妇结婚周年,他本来想与妻子庆祝,但想到自己作为省督的使命后,改变了主意,答应出席。

  他在年会上表示:“我本来不想参加这次年会,但是因为你们是一个很特殊的团体,因而改变了我的心意。你们曾为保卫加拿大而愿意牺牲自己,但加拿大当时不承认你们是加拿大公民,虽有部分人被承认是加拿大公民,但也不能享受公民的全部权利,还遭受歧视。一个人在这种情况下,仍愿为保卫加拿大的自由而死亡,可见其心胸是何等宽广和伟大,所以我愿与你们共同度过今晚。”

  林思齐的演讲感动了在场每一个退体军人,其中一位军人站起身说:“刚才省督见到我们在哭,我为什么会哭?因为我太高兴太受感动,是高兴的哭。在以往,我们受到白人压迫,我们尽力希望华人的社会地位可以提高,但是从末想到会有一位黄面孔的人成为省督。本以为在我有生之年不会见到这个场面,但想不到在死前就见到。”

  很多人认为林思齐对“桥”这个字情有独钟,像他由香港移民加拿大后,以“过河烧桥”劝喻移民要有向前看的决心。就任省督之后,他也形容自己是一座桥,是各族裔之间的桥,新旧华裔移民之间的桥,中西文化交流的桥,也是为民众服务的桥。

  90年代初,林思齐夫妇(左1及左2)与成龙(左3)参加中侨百万行。

  省督虽然是一个非政治职位,但职能上也要解决一些政治事件。在林思齐任内,提名他的卑诗省省长温德心涉及利益冲突,林思齐召集了一批法律专家,讨论事件中省督的角色,他们一致认为,如果温德心不自动辞职,或者政府内阁不逼他辞职,最后要采取行动的就是省督,迫使温德心辞职。在林思齐表态后,温德心提出自动辞职。

  林思齐由1988年9月9日开始担任卑诗省督,任期本来到1993年9月8日,但到期后延长了一年,负责接待到访的英女皇,期间英女皇更授予他CVO勋衔。他的最后任期到1995年3月31日结束,共6年零6个月。前卑诗大学校长史特兰(David Strangway)表示,林思齐不仅是华人的典范,也是社区典范,他在省督任期内的建树,无人能及,减少了社区种族紧张,并且促进种族和谐。

BC省以林思齐命名的地方

  博士夫妇基金会(Dr and Mrs David Lam Foundation)

  林思齐公园(David Lam Park):位于耶鲁镇

  林思齐中心(David Lam Centre):位于西门菲莎大学

  林思齐管理研究中心(David Lam Chair in Multicultural Education):位于卑诗省大学,旧称林思齐管理研究图书馆

  David Lam Management Research Centre

  林思齐亚洲花园(David C Lam Asian Garden):位于卑诗省大学植物园内

  林思齐多元文化教育教席(David Lam Chair in Multicultural Education)及林陈坤仪特殊教育教席(Dorothy Lam Chair in Special Education):由卑诗省大学设立

  林思齐演讲厅(David Lam Auditorium):位于维多利亚大学

  林思齐伉俪学生综合宿舍(David and Dorothy Lam Family Student Housing Complex):位于维多利亚大学,由英联邦运动会前选手村改建,宿舍旁边设有林思齐回旋处(Lam Circle)

  林思齐校园(David Lam Campus):位于高贵林,属于道格拉斯学院

  挂念冬奥扶助基建

  当温哥华冬奥会正紧锣密鼓进行之际,尽管身体欠佳,加拿大前卑诗省省督林思齐(David See-Chai Lam)仍惦记着冬奥会准备工作,这毕竟在卑诗历史上是头一回,为列治文速滑馆基建他慨然捐助。2009年10月5日,林思齐坐着轮椅,坚持亲自参加捐赠仪式。其中一部分捐助用来绿化速滑馆,包括播种樱花树。

  在现场林思齐深情演唱了歌曲《树》,他认为樱花是上帝送给人们的礼物,无论温哥华气候如何变化,樱花每年一定会在这里开放,决不会让市民失望。他说:“因为樱花很讨人喜欢,每年春天这个时候一定会开花,一开就全开了,十天八天后才凋谢。樱花这种性格就像做人一样,我承诺你的,我一定要做到。所以我希望无论是温哥华,还是列治文,都能够是一个樱花之都。”

  当天列治文市长马宝定(Malcolm Brodie)等出席。马宝定介绍说,这些樱花树将沿着速滑馆前的Hollybridge街栽种,“我们非常期待樱花将改变列治文市中心的颜色,本次捐赠不仅将樱花树带到速滑馆,也将改变整个场馆东侧的绿化面貌。”

  2006年初林思齐确诊患了前列腺癌,要长期服药控制病情。而服用抗前列腺癌的药物含类固醇,副作用是下身乏力,行动不便。但他仍秉持积极的人生态度,维持做些园艺工夫,也支持园艺团体的工作。去年初林思齐感到气喘、原以为肺部呼吸系统问题。后来发现心瓣膜功能异常,要动手术切除,再移植人工心瓣膜。由于此项心脏手术只适合年龄不超过60岁的人,他已超出这个限制,因此动手术必须承担高风险。权衡之下,林思齐决定做这项由加国心脏专家研发的尖端人工心瓣膜移植手术,成为接受同类手术者中最年长者。当年7月24日他86岁生日那天,进行了这项手术。经过一个月观察期,由负责手术的温哥华圣保禄医院(St. Paul's Hospital)心脏病专家韦布(John Webb)覆诊后,确定手术成功,开创了加国医疗新记录。同年,他当选为杰出华裔创业家,但因病没法亲身到多伦多领奖。

  林思齐也是加拿大华裔的政治明星,以乐善好施名播遐迩。他曾朴实地说:“从小母亲就教导我,口袋里有二毛钱,自己都会捐出去一毛。卸任省督后,林思齐仍热情于公益活动,并继续参与中侨互助会的活动。他向来追求平淡生活,乐观达人,克服逆境,他虽然生病,但仍坚持参与慈善事业“外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。”这就是林思齐所遵奉的人生信条。

林思齐在2010年11月22日零时20分,因病在温哥华家中病逝,长年87岁,死时3名女儿皆陪伴在侧。他去世后,加拿大总理史蒂芬哈珀、不列颠哥伦比亚省省督史蒂芬波因特(Steven Point)、省长戈登坎贝尔(Gordon Campbell)和温哥华市长罗品信(Gregor Robertson)皆发声明致悼, 而省内多处学府亦下半旗致哀。林思齐的丧礼在11月27日于列治文举行, 遗体随落后行火化,骨灰与亡妻1样撒落到温哥华的英吉列湾。

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