1949年开国大典,这位在天安门城楼观礼席上最年轻的潮籍侨领,受毛主席亲切接见!

1925年春,年满16岁的蚁美厚被叔父蚁光炎接到泰国曼谷。为了培养侄儿,蚁光炎不是让他过上养尊处优的生活,而是让其从当学徒和勤杂工做起。好钢要淬火,育人先育志,这对蚁美厚的成长起到关键作用。那段时间,蚁美厚白天扫地、倒痰盂、当跑腿、抄帐,干种种脏活粗活,晚上则去学泰文。蚁美厚知道,只有通晓侨居国的文字和语言,才能融入当地社会。蚁美厚做一行爱一行,且为人敦厚随和,事业心甚强。蚁光炎看在眼里,喜在心头。经过10余年循序渐进的磨炼,公司里头各种业务事无巨细他都了然于心,都能从容应对。
到了1936年,蚁光炎当选泰国中华总商会主席,这时蚁美厚也开始成为蚁光炎的得力助手,蚁光炎让他掌控光兴利船务公司的财政大权。不久,又让他担任光兴利船务公司经理。年轻的蚁美厚在叔父蚁光炎悉心栽培和自己的勤奋努力下,成为曼谷商界的佼佼者。
抗日救亡
1937年抗日战争爆发, 神州大地深受日寇铁蹄蹂躏。“天下兴亡,匹夫有责”,蚁光炎团结在泰的华夏儿女,成立“旅泰华侨各界抗日联合总会”, 蚁美厚协助叔父积极向侨众和华侨上层人物宣传团结抗日救国的道理,动员侨胞踊跃捐款捐物支援前线,并将所得款项和物资设法送到香港廖承志办事处,再由廖办转送到中国共产党领导下的抗日前线。当时,侨社中的抗日进步力量,也是通过蚁美厚与泰国中华总商会主席蚁光炎联系的。对国内来泰宣传抗日和募捐的人员,蚁美厚总是协助叔叔蚁光炎给予热情接待,并为之提供交通和食宿的方便。

▲1938年,蚁光炎(前排左五)陪同黄兴夫人(前排左四)到泰国各地宣传抗日
蚁美厚由于长期在叔叔身边工作,受到浓厚的爱国主义思想熏陶,为他日后继承蚁光炎先生爱国遗志奠定了思想基础。当时,在泰国出版发行的爱国报纸《暹京时报》《新时报》只要一出现经费困难,蚁美厚就“有求必应”。同时,他还以股东之一的身份,与爱国侨领代表一起创办了《中国报》,旨在宣传中泰文化,促进中泰亲善,团结华侨和宣传抗日。
1939年蚁光炎遇刺身亡,刚刚而立之年的蚁美厚没有屈服于邪恶势力,挺身而出,接过叔父蚁光炎手中的抗日救亡大旗,发誓将叔父未竟的事业进行到底。他一方面继续与侨界中进步力量保持密切联系,从经济上支持中国共产党领导下的抗日武装力量,另一方面努力协助泰国中华总商会主席张兰臣促进中泰友好,做好团结华侨工商业者的工作,继续在侨界开展抗日救亡运动。

▲蚁美厚(后排右二)
只身回国
1949年6月初,蚁美厚接到中共中央的邀请,回国参加全国政治协商会议和中华人民共和国开国大典。他明知此去可能意味着将得抛弃优裕的生活和庞大的家业。当时他最小的孩子只有6岁,最大的孩子才8岁。在国家利益和个人利益面前,他毅然决然选择“弃小家顾大家”, 义无反顾地只身回国参加社会主义革命和建设。

▲蚁美厚出席新中国第一届政协会议的国外华侨民主人士全体代表(前排右一)
开国大典上最年轻的侨领
1949年9月,蚁美厚在中南海怀仁堂参加中国人民政治协商会议,当选为第一届全国政协委员。10月1日,蚁美厚和陈嘉庚等其他海外归来的爱国侨领一同登上天安门,参加中华人民共和国成立大典。爱国侨领们都激动得热泪盈眶。蚁美厚时年39岁,是参加中华人民共和国开国大典侨领中最年轻的一位。

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